Ο Kenneth Felts ζούσε μια διπλή ζωή. Υπήρχε ο Ken, ένας απλός διαζευγεύμενος cisgender και βετεράνος του 2ου Παγκοσμίου Πολέμου, που έζησε μια ήσυχη και απλή ζωή στο Κολοράντο. Και υπήρχε κι ο Larry, ο γκέι άντρας, ένας κρυμμένος βαθιά μέσα του, που φοβόταν πολύ να βγει από την ντουλάπα. Ο Felts είχε σκοπό να πάρει αυτό το μυστικό στον τάφο του, αλλά άλλαξε γνώμη, ενώ έγραφε το απομνημονεύματα του και έκτοτε είναι περήφανος για τα δικά του χρώματα του ουράνιου τόξου.

«Έχω ζήσει στη ντουλάπα όλη μου τη ζωή – βαθιά μέσα στη ντουλάπα, πίσω από πολλές σειρές ρούχων. Είμαι πίσω εκεί»

είπε ο Felts στο The Know. “Ανοίγοντας αυτήν την πόρτα, είχα μεγάλη ανησυχία για το τι θα έλεγαν οι άνθρωποι. Ανησυχούσα πολύ, γιατί χρειαζόμουν ανθρώπους, και δεν μπορούσα να αντέξω, στη σκέψη να τους χάσω, μόνο και μόνο, επειδή αποφάσισα τελικά να είμαι αυτός που πραγματικά ήμουν.” 

Ο Felts, όπως αποδείχτηκε, δε χρειαζόταν να ανησυχεί. Πρώτα, το είπε στην κόρη του, τη Rebecca Mayes, αλλά με έμμεσο τρόπο. Η συνομιλία είχε κάτι το ειρωνικό, καθώς η Mayes αποκάλυψε στον Felts, ότι ήταν λεσβία 20 χρόνια νωρίτερα. Ο Felts είπε με τη σειρά του, ότι αυτό που μετανιώνει περισσότερο είναι που χώρισε μ’ έναν άνδρα, με το όνομα Phillip, στη δεκαετία του 1950. Οι δύο συναντήθηκαν και ερωτεύτηκαν στην Καλιφόρνια, αλλά ο Felts του είπε να χωρίσουν, επειδή ένιωθε ότι η ζωή του ως στρέιτ θα ήταν πολύ πιο εύκολη απ’ ότι η ζωή του ως γκέι.

“Το coming out τη δεκαετία του ’50, τη δεκαετία του ’60 και τη δεκαετία του ’70 ήταν τρομερό” δήλωσε ο Felts στο The Know. “Αυτός ήταν κι ένας από τους λόγους που δεν σκέφτηκα ποτέ να κάνω coming out. Δεν υπήρχε ομοφυλοφιλική κοινότητα, πραγματικά δεν υπήρχαν γκέι οργανώσεις, τίποτα. Οι άνθρωποι που έκαναν coming out έμεναν μόνοι τους, χωρίς υποστήριξη. Και υποθέτω ότι δεν είχα το θάρρος να αντιμετωπίσω την κοινωνία εκείνη την εποχή, οπότε απλά προχώρησα και το έθαψα.” 

Ο Felts ήταν 12 ετών όταν συνειδητοποίησε για πρώτη φορά ότι ήταν γκέι. Σε όλο το γυμνάσιο, το κολέγιο, το μεταπτυχιακό και στη σχεδόν 30χρονη καριέρα του ως σύμβουλος και επόπτης στο τμήμα αποκατάστασης του Κολοράντο και πέραν αυτού, ο Felts κράτησε το μυστικό του. Όμως, δε λυπάται που παντρεύτηκε μια γυναίκα, γιατί χωρίς εκείνη δε θα είχε την αγαπημένη του κόρη Rebecca. Αυτό είναι ένα σημείο που προσπάθησε να ξεκαθαρίσει στην κόρη του, όταν της έκανε coming out.

Είναι επίσης χαρούμενος που η κοινωνία έγινε πιο ανοιχτή ως προς την αποδοχή της ΛΟΑΤΚ κοινότητας και που οι άνθρωποι που κάνουν coming out σήμερα έχουν περισσότερη υποστήριξη και διαθέσιμους πόρους.

Μετά το coming out του στη Mayes, ο Felts πίστευε ότι ήταν καλή στιγμή να μοιραστεί την αλήθεια του και με τους φίλους του. Εξήγησε μέσω e-mail και μέσω των social media πως ένιωθε πάντα ότι υπήρχαν δύο προσωπικότητες μέσα του: ο Ken ήταν ο απλός ο άνθρωπος και ο Larry, που ήταν ο γκέι που ήταν κρυμμένος στην ντουλάπα. Επιτέλους, όμως, ο Ken (και ο Larry) είναι περήφανοι σήμερα.

Από την πλευρά της, η Mayes πιστεύει ότι ο πατέρας της είναι ένα μοντέλο θάρρους, καθώς τώρα ζει περήφανος και φοράει πουκάμισα και φούτερ με το ουράνιο τόξο και έχει πολύχρωμες σημαίες στο σπίτι του.

«Είναι τόσο γενναίος και δεν το συνειδητοποιεί καν ότι είναι, αλλά είναι εξαιρετικό» , δήλωσε η Mayes στο The Know.

Σήμερα, ο Felts απολαμβάνει να γράφει, να φροντίζει τον κήπο στο σπίτι του και να περνάει χρόνο με την Rebecca, τον Tracie και τα δύο εγγόνια του. Ελπίζει ότι το κάλλιο αργά παρά ποτέ coming out του μπορεί και να εμπνεύσει άλλους ανθρώπους, ακόμα κι αν έχουν περάσει χρόνια που προσποιούνται ότι είναι κάποιος άλλος.

“Δεν είναι ποτέ πολύ αργά για να είσαι ο εαυτός σου” , είπε.

“Μην υποτιμάτε τα φιλικά σας πρόσωπα και την οικογένειά σας” , είπε. “Μπορεί να εκπλαγείτε από το πώς θα αντιδράσουν αν αποφασίσατε να κάνετε coming out. Απολαύστε ό,τι έχετε για όσο το έχετε, γιατί το έχετε μόνο μία φορά.”