Οι περικοπές προσωπικού στο Howard Brown Health του Σικάγο θα μπορούσαν να πλήξουν τη φροντίδα των ΛΟΑΤΚΙ+ ατόμων, καθώς κλιμακώθηκαν οι επιθέσεις κατά της ΛΟΑΤΚΙ+ και υγειονομικής περίθαλψης.

Το Howard Brown Health, ένα μη κερδοσκοπικό κοινοτικό κέντρο υγείας στο Σικάγο, που είναι ο μεγαλύτερος πάροχος φροντίδας υγείας και ευεξίας, για τη ΛΟΑΤΚΙ+ κοινότητα και τα άτομα που ζουν με τον HIV στα μεσοδυτικά των ΗΠΑ, ανακοίνωσε ότι θέλει να απολύσει τουλάχιστον 100 υπαλλήλους, ή περίπου το 15 % του προσωπικού.

Οι απολύσεις προτάθηκαν ως εθελούσιες αποχωρήσεις σε πρώτη φάση, αλλά η εταιρεία λέει ότι «απαιτείται μείωση του εργατικού δυναμικού», υποδηλώνοντας ότι εάν δεν βρεθούν 100 εθελοντές, τότε οι απολύσεις θα είναι υποχρεωτικές.

Έρχονται σε μια εποχή υψηλών επιθέσεων σε κουήρ και τρανς υπηρεσίες υγείας σε ολόκληρη τη χώρα. Οι θέσεις εργασίας που χάνονται θα περιλαμβάνουν θέσεις σε θέματα συμπεριφοράς υγείας, εκπαίδευσης υγείας, ενημέρωσης γύρω από την PrEp, τεστ Covid και άλλες ομάδες.

Αφού άκουσε φήμες για απολύσεις, το συνδικάτο εξέφρασε την ανησυχία του στη διοίκηση και έλαβε γραπτή απάντηση στις 9 Νοεμβρίου ότι «δεν υπάρχει τρέχον σχέδιο ή απόφαση για απολύσεις μελών του συνδικάτου».

Η πρώτη ένδειξη, όμως, ότι κάτι τέτοιο δεν ισχύει, ήταν δέκα ημέρες αργότερα, στις 19 Νοεμβρίου. Σε μια επιστολή προς τους υπαλλήλους επικαλούμενη οικονομική πίεση, το Howard Brown Health περιέγραψε έναν στόχο «να ανακτήσουμε 12 εκατομμύρια δολάρια στον ετήσιο προϋπολογισμό λειτουργίας μας» και είπε ότι θα «εξετάσει όλα τα διαθέσιμα μέτρα» για να το πράξει. Τα μέλη του συνδικάτου είπαν ότι συναντήθηκαν με τη διοίκηση αργότερα εκείνη την ημέρα, όταν η οργάνωση πρότεινε ένα πακέτο «εθελούσιας αποχώρησης» με αποζημίωση σε μία εβδομάδα για τους εργαζόμενους που θα εγκαταλείψουν τις δουλειές τους.

Παρά το γεγονός ότι ο Howard Brown Health ισχυρίζεται ότι είναι άσχημα οικονομικά, στοιχεία από την ProPublica δείχνουν ότι το 2021 ο οργανισμός είχε 30 εκατομμύρια δολάρια περισσότερα από όσα ξόδεψε και ότι ο Διευθύνων Σύμβουλος, Ντέιβιντ Μούναρ, κέρδισε μισθό άνω των 300.000 δολαρίων.

Πολλοί υπάλληλοι υποστηρίζουν ότι το Howard Brown Health θα πρέπει να περικόψει τα κεφάλαια από αλλού πριν σκεφτεί να χάσει υπαλλήλους. Επισημαίνουν την κατασκευή μιας νέας κλινικής 19,5 εκατομμυρίων δολαρίων στο North Halstead, όπου το Howard Brown έχει ήδη μια κλινική. Τα μέλη της Ένωσης είπαν ότι αρνούνται να διαπραγματευτούν έως ότου η διοίκηση αποκαλύψει τα οικονομικά βιβλία του 2022.

«Ως μέλος του συνδικάτου, δεν θα δεχόμουν ποτέ ότι οι εργαζόμενοι πρέπει να εγκαταλείψουν τη δουλειά τους εάν δεν είναι απαραίτητο για να παραμείνει ζωντανός ο οργανισμός», δήλωσε η Margo Ginslain, επικεφαλής διοργανώτρια της Ένωσης Howard Brown.

«Το Howard Brown αρνείται να μας δείξει τα οικονομικά του βιβλία για το 2022 και ως εκ τούτου δεν μπόρεσε να μας πείσει ότι αυτές οι απολύσεις είναι οικονομικά απαραίτητες. Θέλουμε να μπορούμε να δούμε τα οικονομικά του οργανισμού, ώστε να μπορούμε να κάνουμε προτάσεις για άλλες περικοπές στον προϋπολογισμό που δεν συνεπάγονται απώλεια εργαζομένων».

Αρκετοί υπάλληλοι του Howard Brown Health είπαν ότι βρίσκουν ύποπτο το χρονοδιάγραμμα των απολύσεων, που έρχονται λίγους μήνες μετά τη σύσταση του οργανισμού. «Δεν υπάρχει αμφιβολία κατά τη γνώμη μου ότι αυτό είναι αντίποινα», είπε ο Ginslain, λέγοντας ότι πολλές από τις πιθανές περικοπές θα επηρεάσουν τα μέλη του συνδικάτου, «πολλά από τα οποία συμμετείχαν σε μεγάλο βαθμό ως διοργανωτές».

Τα τελευταία χρόνια σημειώθηκαν εκτεταμένες περικοπές στην κουήρ και τρανς υγειονομική περίθαλψη σε ολόκληρο το έθνος, καθώς οι πολιτείες απαγορεύουν ή περιορίζουν την πρόσβαση σε φροντίδα που επιβεβαιώνει το φύλο. Ως το μεγαλύτερο κέντρο δημόσιας υγείας για κουήρ άτομα στα μεσοδυτικά, το Howard Brown εξυπηρετεί όχι μόνο τον ΛΟΑΤΚΙ+ πληθυσμό του Σικάγο, αλλά και εκείνους στις γύρω πολιτείες που ταξιδεύουν για να λάβουν περίθαλψη.

Οι εργαζόμενοι είπαν ότι είναι ήδη υπερφορτωμένο και υποστελεχωμένο το κέντρο και φοβούνται ότι ένα μικρότερο εργατικό δυναμικό θα κατακλυζόταν και δεν θα μπορούσε να παράσχει ταχεία φροντίδα ασθενών.