Ένας καθολικός ειδησεογραφικός ιστότοπος ισχυρίστηκε ότι υπάρχουν «τουλάχιστον 16» χρήστες του Grindr στο Βατικανό, προκαλώντας φόβους ότι υψηλόβαθμοι γκέι ιερείς θα μπορούσαν σύντομα να υποστούν outing.

Τον περασμένο μήνα το The Pillar, ένα ιστολόγιο που διευθύνεται από τους πρώην δημοσιογράφους της Υπηρεσίας Καθολικών Ειδήσεων, JD Flynn και Ed Condon, έκανε outing σε έναν υψηλόβαθμο λειτουργό για τη Διάσκεψη των Καθολικών Επισκόπων στις Η.Π.Α.

Η δημοσίευση ισχυρίστηκε ότι είχε ακολουθήσει τον Monsignor Jeffrey Burrill σε γκέι μπαρ και σε να χαμάμ και ότι χρησιμοποιούσε την κουήρ hook-up εφαρμογή Grindr.

Ο Burrill παραιτήθηκε στις 20 Ιουλίου, ώστε να προλάβει «τις επικείμενες αναφορές στα μέσα ενημέρωσης για πιθανή ακατάλληλη συμπεριφορά.»

Όμως, αμέσως μετά το outing του Burrill, το The Pillar δημοσίευσε δύο ακόμη αναφορές.

Η πρώτη στοχοποιούσε την Αρχιεπισκοπή του Newark στο New Jersey αναφέροντας ότι από την Αρχιεπισκοπή χρησιμοποιούνταν «δεδομένα σήματος hook-up εφαρμογών [τα οποία] έδειχναν μοτίβα χρήσης εφαρμογών σύνδεσης βάσει τοποθεσίας σε περισσότερες από 10 αρχιεπισκοπικές πρυτανείες και γραφεία κατά τη διάρκεια του 2018, 2019 , και 2020.»

Η δεύτερη αναφορά είχε στόχο το ίδιο το Βατικανό.

Σύμφωνα με το The Pillar, τα «νόμιμα ληφθέντα» δεδομένα έδειξαν ότι «τουλάχιστον 16 κινητές συσκευές εξέπεμπαν σήματα στην εφαρμογή Grindr τουλάχιστον τέσσερις ημέρες μεταξύ Μαρτίου και Οκτωβρίου του 2018 σε μη δημόσιους χώρους της πόλης του Βατικανού, ενώ 16 άλλες συσκευές έδειξαν χρήση άλλων hookup εφαρμογών σύνδεσης ή γνωριμιών βάσει τοποθεσίας, τόσο ετεροφυλόφιλων όσο και ομοφυλόφιλων, σε τέσσερις ή περισσότερες ημέρες την ίδια χρονική περίοδο.» 

Δεν είναι σαφές πώς, ή εάν η Καθολική Εκκλησία θα ανταποκριθεί στις αναφορές πολλών χρηστών του Grindr, εντός των διαβόητων αντι-ΛΟΑΤ+ ανώτερων κλιμάκων του Βατικανού.

Σύμφωνα με τη New York Times, που είπε για την Καθολική Εκκλησία ότι βρίσκεται «στα όριά της» μετά τις αναφορές, ο εκπρόσωπος του Βατικανού, Matteo Bruni, είπε ότι οι αξιωματούχοι του Βατικανού είχαν μια συνάντηση με «εκπροσώπους από το The Pillar» στις 17 Ιουλίου, αλλά αρνήθηκαν να δώσουν περισσότερες λεπτομέρειες.

Το Grindr έχει υποστεί πρόστιμο εκατομμυρίων για παράνομη πώληση δεδομένων χρηστών

Απαντώντας στις αναφορές του The Pillar, το Grindr δήλωσε τον περασμένο μήνα ότι είχε ξεκινήσει «έρευνα για το περιστατικό», αλλά πρόσθεσε ότι οι bloggers έδωσαν «ασαφείς και ελλιπείς περιγραφές» για το πώς έλαβαν τα δεδομένα.

Η εφαρμογή γνωριμιών πρόσθεσε: «Αυτό που είναι σαφές είναι ότι όλο αυτό περιελάβανε πολύ περισσότερα από ένα μικρό ιστολόγιο… Δεν πιστεύουμε ότι το Grindr είναι η πηγή των δεδομένων, ούτε πιστεύουμε ότι τα στοιχεία που έχουμε δει υποδηλώνουν ότι συμβαίνει αυτό. Το Grindr δεν πουλάει δεδομένα για τους χρήστες του σε κανέναν.»

Ωστόσο, νωρίτερα φέτος, επιβλήθηκε πρόστιμο 8,5 εκατομμυρίων λιρών στο Grindr από τη Νορβηγική Αρχή Προστασίας Δεδομένων για την πώληση δεδομένων χρηστών, συμπεριλαμβανομένων κωδικών παρακολούθησης και τοποθεσιών, λόγω σοβαρής παραβίασης του ευρωπαϊκού νόμου περί απορρήτου.

Η αρχή διαπίστωσε ότι η εφαρμογή είχε μοιραστεί τα προσωπικά στοιχεία των χρηστών με τουλάχιστον πέντε διαφημιστικές, συμπεριλαμβανομένης της διαφημιστικής πλατφόρμας του Twitter, η οποία με τη σειρά της μπορεί να μοιραστεί δεδομένα με περισσότερους από 100 συνεργάτες της