Ένας ποδοσφαιριστής της Sheppey United δήλωσε ότι έχει «συγκλονιστεί» από την υποστήριξη που δέχτηκε, μετά το γενναίο coming out του στους συμπαίκτες του στο γήπεδο.

Ο αμυντικός Jahmal Howlett-Mundle αποφάσισε την Τρίτη (27 Ιουλίου) να συγκεντρώσει την ομάδα του και να τους πει ότι είναι αμφιφυλόφιλος.

Κάνοντας την ανακοίνωσή του, είπε: «Ξέρω ότι στο ποδόσφαιρο υπάρχει ένα στίγμα, αλλά παραμένω το ίδιο άτομο.»

Η ομάδα του αντέδρασε με ένα τεράστιο χειροκρότημα

Ο Howlett-Mundle είπε σε δήλωσή του: «Δεν είμαι ο τύπος ανθρώπου που αποκαλύπτει μεγάλα κομμάτια της προσωπικής του ζωής, και συνήθως κρατώ τον εαυτό μου για τον εαυτό μου.»

«Σίγουρα, ένιωσα ότι ήταν η κατάλληλη στιγμή να είμαι ειλικρινής με τον εαυτό μου και τα αγαπημένα μου πρόσωπα και με το να είμαι ανοιχτός για τη σεξουαλικότητά μου, ίσως δώσει στους άλλους την αυτοπεποίθηση να ακολουθήσουν.»

«Το ποδόσφαιρο έχει ακόμα περιθώρια βελτίωσης όσον αφορά τους παίκτες που κάνουν coming out και είναι ο εαυτός τους, αλλά με την υποστήριξη των Thomas Hitzlsperger και Thomas Beattie, αρχίζει σιγά σιγά να εξελίσσεται.»

«Έχουμε δει άλλους ανθρώπους του αθλητισμού όπως ο Gareth Thomas και ο Tom Daley να κάνουν coming out πριν από χρόνια και είναι υπέροχα πρότυπα για ανθρώπους σαν εμένα.»

Ο παίκτης της Sheppey United είπε ότι αφού έκανε coming out, είχε «συγκλονιστεί» από την υποστήριξη των συμπαίκτων και του προσωπικού του συλλόγου, και πρόσθεσε ότι ένιωθε ότι θα μπορούσε να είναι μια «καλύτερη εκδοχή» του εαυτού του, τόσο εντός όσο και εκτός του γηπέδου ποδοσφαίρου.

Ο Marcel Nimani, βοηθός μάνατζερ της ομάδας, περιέγραψε τον Howlett-Mundle ως «εμπνευστικό.»

«Ο Jahmal είναι ένας μεγάλος ποδοσφαιριστής και ηγέτης για εμάς στο γήπεδο και ένας εμπνευστικός influencer εκτός γηπέδου.»

«Τον 21ο αιώνα, ο σεξουαλικός προσανατολισμός ενός ατόμου είναι μια φυσιολογική κατάσταση στην κοινωνία μας, αλλά δυστυχώς στο ποδόσφαιρο δε συμβαίνει ακριβώς.

«Η γενναιότητα, όπως αυτή του Jahmal, παίζει τεράστιο ρόλο στην εξομάλυνση των μελών της ΛΟΑΤ+ κοινότητας στο ποδόσφαιρο. Πιστεύω ότι αυτές οι πράξεις βοηθούν πολύ στην υποστήριξη πολλών αθλητών.»

Ο Jahmal Howlett-Mundle, στα κοινωνικά μέσα μετά το coming out του ως αμφιφυλόφιλος, είπε ότι ο χρόνος που πέρασε στην ντουλάπα τον είχε αφήσει «πραγματικά, πολύ στα κάτω του, για μεγάλα χρονικά διαστήματα.»

«Ήθελα να είμαι ο εαυτός μου και να μιλήσω για τις αγωνίες μου σχετικά με το στίγμα της σεξουαλικότητας στο ποδόσφαιρο, αλλά ένιωθα ότι έπρεπε πάντα να συγκρατηθώ σε συζητήσεις», είπε.

Από τη στιγμή που έκανε coming out, είπε: «Επιτέλους αισθάνομαι ασφαλής, και σε πολύ μεγαλύτερη ειρήνη με τον εαυτό μου, και τώρα είμαι… πιο ευτυχισμένος από ποτέ.»