Η διοίκηση του Biden έκανε μια τεράστια πρόοδο στην προσπάθεια πρόληψης του ιού HIV στις ΗΠΑ, κατευθύνοντας σχεδόν όλους τους ασφαλιστικούς φορείς υγείας να προσφέρουν την PrEP χωρίς επιπλέον κόστος.

Το NBC News ανέφερε ότι οι περισσότεροι ασφαλιστικοί φορείς θα πρέπει να καλύψουν το κόστος δύο εγκεκριμένων μορφών του προληπτικού φαρμάκου PrEP – Truvada και Descovy.

Αυτό σημαίνε,ι ότι οι εταιρείες ασφάλισης υγείας δε θα μπορούν να χρεώνουν τους χρήστες και τις χρήστριες PrEP που είναι ασφαλισμένοι/ες για τη συνταγογράφηση των φαρμάκων ή για τις συναφείς επισκέψεις σε κλινικές και εργαστηριακές εξετάσεις.

Τα Κέντρα Medicare και Medicaid Services, το Υπουργείο Εργασίας, και το Υπουργείο Οικονομικών απέστειλαν τη νέα καθοδήγηση τη Δευτέρα (19 Ιουλίου). Οι ασφαλιστικές εταιρείες έχουν 60 ημέρες -από τις 19 Ιουλίου- για να συμμορφωθούν με τη νέα εντολή, και να παρέχουν κάλυψη, ή διαφορερικά θα διατρέχουν κίνδυνο παραβίασης του ομοσπονδιακού νόμου.

Τα περισσότερα σχέδια υγείας ήταν ήδη υποχρεωμένα να καλύψουν το κόστος για την PrEP, χωρίς να χρεώσουν τις/τους λήπτριες/ες με βάση την προηγούμενη σύσταση της Ειδικής Ομάδας Προληπτικών Υπηρεσιών των ΗΠΑ. Τον Ιούνιο του 2019, η ειδική ομάδα έδωσε στην PrEP βαθμολογία «Α», που σημαίνει ότι βάσει του νόμου περί προσιτής φροντίδας -γνωστής ως Obamacare- τα περισσότερα σχέδια υγείας υποχρεούνται να προσφέρουν την PrEP, χωρίς κόστος για την/τον ασφαλισμένη/ο ασθενή.

Αλλά, μόλις ο Biden ανέλαβε τα καθήκοντά του τον Ιανουάριο, η πολιτική τέθηκε σε ισχύ και η νέα καθοδήγηση καταστρέφει περαιτέρω ασφαλιστικές ,που δε συμμορφώνονται με την ομοσπονδιακή εντολή.

Ο Jim Pickett, ανώτερος διευθυντής υπεράσπισης πρόληψης και υγείας των γκέι στο AIDS Foundation Chicago, δήλωσε στο NBC News ότι η νέα πολιτική «με έκανε να πηδήξω από χαρά».

«Αυτό έχει τη δυνατότητα να εξαλείψει πολλά από τα εμπόδια πρόσβασης που αντιμετωπίζουμε με την παροχή PrEP», δήλωσε ο Pickett. «Ανυπομονώ για ριζικές βελτιώσεις στην πρόσβαση στην PrEP, ιδιαίτερα για τις κοινότητες που είναι πιο ευάλωτες στον ιό του HIV».

Ο Carl Schmid, εκτελεστικός διευθυντής του HIV+ Hepatitis Policy Institute, δήλωσε «ικανοποιημένος» με τη νέα εντολή και τη συνεχή αφοσίωση της κυβέρνησης Biden στην πρόληψη του HIV στις ΗΠΑ.

«Είμαστε ικανοποιημένοι που η ομοσπονδιακή κυβέρνηση έχει εκδώσει αυτήν την πολυαναμενόμενη πολιτική στις ασφαλιστικές για να μειωθούν τα εμπόδια στην πρόσβαση στην PrEP και για να ενισχυθεί η πρόληψη περαιτέρω λοιμώξεων από τον HIV, προωθώντας τις προσπάθειες για τον τερματισμό του HIV στις Ηνωμένες Πολιτείες», δήλωσε ο Schmid.

Ωστόσο, προειδοποίησε ότι το έργο δεν έχει τελειώσει, καθώς η κυβέρνηση πρέπει να διασφαλίσει ότι όλες οι ασφαλιστικές «συμμορφώνονται πλήρως με τις νομικές τους απαιτήσεις, συμπεριλαμβανομένων εκείνων που αναφέρονται στη νέα καθοδήγηση, και οι ομοσπονδιακές και πολιτειακές ρυθμιστικές αρχές τις εφαρμόζουν.»

Η αλλαγή αυτή, ωστόσο, δεν αλλάζει τους κανόνες για την πρόσβαση των ασφαλισμένων στην PrEP – που αποτελεί ένα τεράστιο εμπόδιο στον αγώνα κατά του HIV στις ΗΠΑ.

Σύμφωνα με το NBC News, η τιμή καταλόγου για το Descovy είναι επί του παρόντος 1.930 δολάρια το μήνα, σε σύγκριση με την τιμή του Truvada, που φτάνει τα 1.842 δολάρια αντίστοιχα. Ωστόσο, υπάρχει μια γενική μορφή Truvada, η οποία μπορεί να κοστίζει μόλις 30 δολάρια τον μήνα.

Το NBC News ανέφερε ακόμη ότι η Gilead Sciences παρέχει δωρεάν την PrEP σε άτομα χαμηλού εισοδήματος, που δεν έχουν ασφάλιση υγείας. Ωστόσο, η εταιρεία δεν καλύπτει σχετικές επισκέψεις σε κλινικές ή εργαστηριακές εξετάσεις.