Από τα δύο τελευταία επεισόδια της δραματικής σειράς του Fox «Empire», κόπηκε ο χαρακτήρας του ηθοποιού Τζέσι Σμόλετ, αφότου εκείνος συνελήφθη κι απαγγέλθηκαν κατηγορίες σε βάρος του ότι «σκηνοθέτησε» μια επίθεση-έγκλημα μίσους εναντίον του.

«Γνωρίζουμε… τις επιπτώσεις αυτής της διαδικασίας στο καστ και τα συνεργεία, που εργάζονται στο σόου και προκειμένου να αποφύγουμε περαιτέρω προβλήματα στα γυρίσματα, αποφασίσαμε να «κόψουμε» τον ρόλο του Τζαμάλ στα δύο τελευταία επεισόδια της σεζόν» επισημαίνει η 20th Century Fox Television σε μια ανακοίνωση που εξέδωσε.

Ο Σμόλετ, ένας μαύρος ηθοποιός, που έχει δηλώσει ανοικτά ότι είναι ομοφυλόφιλος, συνελήφθη την Πέμπτη και κατηγορείται ότι προέβη σε ψευδή καταγγελία στην αστυνομία, σχετικά με μια υποτιθέμενη επίθεση σε βάρος του την 29η Ιανουαρίου, κατά τη διάρκεια της οποίας, όπως εκείνος είχε περιγράψει, δύο κουκουλοφόροι τον χτύπησαν και έβαλαν μια θηλιά γύρω από τον λαιμό του.

Εάν καταδικαστεί, ο Τζέσι Σμόλετ βρίσκεται αντιμέτωπος με το ενδεχόμενο να του επιβληθεί ποινή φυλάκισης 1-3 χρόνια.